日本隼鸟2号新发现:小行星琉球异常干燥,缺水!

作者: admin 分类: 科技 发布时间: 2019-03-20 18:58

日本一艘研究近地小行星“琉球”的宇宙飞船向地球发回最新数据显示,这块太空岩石的含水量低于科学家的预期。“隼鸟2号”飞船于2018年6月27日抵达琉球。从那时起,探测器已经探测了这颗小行星的表面,并将多个机器人探测器降落在岩石地带。上个月,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)完成了一项复杂的着陆操作,从小行星琉球“龙宫”表面采集样本,将于2020年底搭乘返回舱返回地球。在对“龙宫”进行了近一年的探测之后,“隼鸟2号”宇宙飞船已经收集了宝贵数据,这些数据可能有助于科学家更好地了解早期的太阳系。

博科园-科学科谱:其中一项研究的主要作者、东京大学(University of Tokyo)的研究人员杉田圣二(Seiji Sugita)在一份声明中说:在我们收到第一批数据的几个月后,已经有了一些诱人的发现。最主要的原因是水量,或者说缺乏水,琉球似乎拥有。但比我们预想的要干燥得多,而且考虑到小行星琉球“龙宫”相当年轻(以小行星的标准衡量),大约有1亿年的历史,这表明它的母体在很大程度上也没有水。从隼鸟2号宇宙飞船收集的新数据是2019年3月19日发表在《科学》期刊上三项研究的重点。科学家们认为,小行星琉球“龙宫”是由一个更大的母体形成,其中含有水、冰和有机分子。

“隼鸟2号”上可见光摄像机和近红外光谱仪证实了小行星琉球“龙宫”上缺水。图片:Seiji Sugita et al., Science

然而,研究人员在声明中说,目前还不清楚母体的身体是如何变得如此缺水的。一项新研究称,一种可能的解释是内部被放射性物质加热,这些物质使它失去了大部分水分。或者,母体可能遭受了其他岩石体的长时间撞击。根据这项研究,琉球的图像显示,整个表面布满了巨石和撞击坑。研究人员利用“隼鸟2号”上可见光摄像机和近红外光谱仪,证实了琉球相对缺乏水分——或者,确切地说,缺乏水合矿物。这是一个令人惊讶的发现,因为人们相信地球上的水来自小行星。

因此,这些新发现可以帮助科学家更好地了解早期太阳系的化学成分,以及地球形成时对生命至关重要的物质。这对寻找生命有意义,那里有无数的太阳系,寻找地球以外的生命需要方向。发现可以完善模型,帮助限制寻找生命的目标应该是哪种太阳系。由日本名古屋大学渡边濑一郎(Sei-ichiro Watanabe)领导的另一项研究显示:新数据还显示,琉球有一个扁圆形的“陀螺”形状,这表明,这颗岩石可能曾经以目前速度的两倍旋转。第三项研究调查了琉球的成分,发现水合矿物在小行星表面广泛分布,尽管其他研究表明它们并不丰富。

此外,该研究还表明,太空天气事件产生的热量可能解释了琉球上缺水的原因。NASA奥西里斯-雷克斯任务正在探索的小行星Bennu也有一个“旋转的顶部”形状。然而,研究人员发现了大量富含水合矿物质的证据——比琉球所含的要多得多。杉田说:多亏了隼鸟2号和奥西里斯-雷克斯的并行任务,我们终于可以解决这两颗小行星是如何形成的问题。Bennu和Ryugu可能是兄弟姐妹,但却表现出一些惊人的不同特征,这意味着一定有许多令人兴奋和神秘的天文过程我们尚未探索。

博科园-科学科普|文:Samantha Mathewson/space

参考期刊文献:《科学》

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