欧洲南方天文台正在建造直径39米世界最大光学-近红外极大望远镜

作者: admin 分类: 科技 发布时间: 2019-03-16 16:07

欧洲极大望远镜(E-ELT)是欧洲南方天文台(ESO)正在建造的地面光学天文望远镜,其主镜直径为39.3米,由798个六角形小镜片拼接而成,集光面积达到了978平方米,建造完成后将成为世界上最大的光学望远镜。智利阿马索内斯山区将是极大望远镜的安置地点。

极大望远镜的集光能力比现在最大的光学望远镜强15倍,比单个甚大望远镜强26倍(甚大望远镜有4独立的8.2米望远镜组成),比当年伽利略制造的望远镜强8百万倍,比人类肉眼强1亿倍。

它的光学系统由独创的五个镜面组成,先进的自适应光学系统可以减少大气湍流的影响,提高图像的光学质量。

欧洲南方天文台,是欧洲最重要的政府间天文学组织,也是世界上效率最高的天文观测台。总部位于德国慕尼黑附近,在智利有一个数据中心及三个观测点。

正如所有大型天文观测项目一样,它旨在实现一些特定的科学目标。

它将极大地推进天体物理学知识的发展,可以对多种主题展开详细研究,包括研究系外行星、观察其他星系、解析其他星系中的个别恒星、发现宇宙创生后最早形成的天体、超大质量黑洞以及暗物质与暗能量的性质和分布,甚至可以在装备齐全的情况下实时测量宇宙的加速度等许多令人非常激动的科学目标。

目前望远镜的关键光学部件已经造好,地基挖掘工作已经完成,目前正在等待承包商进行地震保护和地基的铺设,此外圆顶与望远镜机械结构的设计也进展的非常顺利。

ELT将在2025年底成形,并首次指向天空获取第一幅图像,但此时只是测试,伺候还需要将各种仪器安装在望远镜平台上并进行调试。这可能需要一年或两年的时间,因此它将在2026年后才能开始提供有意义的科学数据。

极大望远镜被认为是全世界地面天文学的最高优先事项之一,可以确信的是,ELT将会取得今天无法预测的成果。

哈勃太空望远镜就是一个例子,它的设计目的非常明确:用于测量哈勃常数,这是宇宙膨胀的速度。哈勃做到了这一点,但事实上这只是哈勃做过的重要发现的其中之一。

而ELT本就不是一个旨在破解特定问题的实验设备,例如找到希格斯玻色子或什么是暗物质粒子或类似的东西。它实际上是一个通用的平台,具有非常广泛的科学目标,许多目标今天甚至无法预料,因为在接下来的几十年中,人类将会有新的科学愿景。

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